手机应用开发商传授打造成功项目的十个要诀

在竞争日益激烈的手机应用市场中,开发商要推出一款更具吸引力、更富黏性、更高曝光率和更能吸金的应用真是越来越困难了。据称iTunes应用商店的产品数量已经接近35万款,Android应用商店也有25万款,就在我们说话的这会儿功夫,也有成百上千款应用已投入开发制作。不论是一款诞生于家庭作坊的应用,还是一款出自大型开发公司之手的应用,没有人可以准确预测它出击市场后的命运。

那么,究竟怎样才能打造一款极具杀伤力的手机应用呢?好创意、用心、正确的决策和大量的运气因素当然必不可少,但后来者也同样能够通过借鉴一些前人总结出的经验,推出一款出色的产品。

俗话说,要想成为人上人,就得向最杰出者看齐,以下是游戏邦编译的一些高下载量或排名靠前开发商的经验之谈:

充分考虑运行平台的特点

玩家在iPhone和掌机设备上的游戏体验截然不同,所以开发商必须了解手机屏幕的局限性对游戏玩法的影响,并根据特定的移动设备特点来设计游戏。据PopCap Games联合创始人及首席创意总监Jason Kapalka所称,牢记“iPhone手机绝非PC或掌机设备”这一点非常关键。虽然这一点是显而易见的道理,但还是有不少开发商忽略了一个事实,那就是用户在手机上玩游戏的方式,与在Wii或Xbox等更具交互性的平台上玩游戏是两回事。

“当我们针对iPhone平台开发《宝石迷阵》和《植物大战僵尸》的时候,我们花了许多时间确保游戏在触摸屏上的控制系统不出差错。有许多iPhone和iPad游戏的视觉效果都很棒,玩法也很有深度,但如果在触摸屏上的控制系统很尴尬或者令人抓狂,那么其他一切优点都没有意义了。”

挖掘移动设备的潜在功能

澳大利亚开发商Firemint首席执行官Rob Murray的看法是,开发商不能只考虑移动设备的局限性,更重要的是得跳出这种定势思维,找到该平台的发展潜力,想想“为什么用户要在这种设备上玩某种特定的游戏?比起台式电脑或者掌机设备,它的优势到底在哪?”

Murray强烈建议开发商思考移动设备对游戏运行的影响,“以《Flight Control》和iPhone为例,我们这款游戏将触摸屏功能发挥到了极致,这种控制系统很人性化,很容易上手,它与游戏机制默契地融为一体。”充分利用触摸屏等设备功能,最大限度地加强用户体验,可以让游戏更具深度,“移动技术的每一次进步,都会为手机游戏带来潜在发展机遇。”

让游戏更具个性化

Bolt Creative工作室(代表作为《口袋上帝》)的开发者Dave Castelnuovo认为,有许多伟大的发明均起源于个人需求或兴趣,应用开发也不例外。有不少开发商都过于重视占据市场份额,或者创建自认为有可能成功的应用,但却没有考虑自己个人对该产品的需求是什么。“手机游戏是个重视轰动效应的领域,所以开发商得建立良好的用户基础,你可以从自己的角度出发,让产品更能与用户建立紧密联系,而不是费力去猜测他人对产品的需求是什么。”

如果你对应用有了一些个人想法,你就会更有信心将其推向市场。如果它能和你的内心产生共鸣,那么它也能与用户形成交集。与此同时,Castelnuovo还建议开发商不要纠结于每一个单独的决策,而应该开发一款高质量的产品,设定一个更高的目标,但同时又给产品预留一定的发展空间,“我们开发原版《口袋上帝》时只花了一周时间,打算让它发展成更好更大的项目。因为我们一开始对它并没有太高的期望,所以可以轻松执行一些独特的设想。”

提前搜集用户反馈结果

俄罗斯工作室ZeptoLab创意总监、《Cut the Rope》的开发者之一Semyon Voinov强调,在开发初期让游戏在大范围人群中试试水十分关键,得将游戏交到他们手中,然后观察他们的反应如何,及时找出症结所在。“如果你发现朋友把手机还你时还意犹未尽,那就是个好兆头。”

不要在闭门造车的情况下开发游戏,提前将其交给好友和家人试玩,可以让你更好地掌握用户反馈情况,并依此进行设计调整,让最终出炉的产品更加完善。关键就是在开发过程的每个步骤中,首先让周围的熟人先玩玩看,在游戏正式登台前搜集第一手用户反馈资料。

锁定大范围的用户

Disney Mobile高级副总裁兼总经理Bart Decrem认为,开发游戏时应该心怀大众群体,这样才能争取到大规模的用户,从而获得更多成功的机会。《Tap Tap Revenge》团队在开发该游戏时,就已经想好他们要开发一款有趣、富有黏性,能够吸引大量粉丝的产品,而且还要让它同时为iOS和Android用户提供外出时的互动游戏体验,这些都是该团队笃信《Tap Tap Revenge》会取得成功的要素。

“除了提供免费下载这一点之外,我们还为《Tap Tap Revenge 4》精心挑选了iTunes排行榜上最流行的音乐,以便游戏能够为最大范围的人群所接受。最重要的事情是,一定要从目标用户角度出发来创建手机应用。”

采用免费下载模式

天底下没有免费的午餐,但有时候却真有免费的好应用。为了最大限度提高曝光率,一开始就得让应用为大众群体所接受,这样才有望通过口碑传播让它及时在市场上站稳脚跟。你知道自己有一款很强大的应用,但其他人却未必清楚,所以你得通过口碑传播打响名气,提高产品知名度。常言道,有钱说了算,但在应用领域,免费才是王道。

畅销游戏《Fling!》和《Fuzzle》的设计师、CandyGane联合创始人Michael Bevin非常支持免费模式,“创建了一款好游戏之后,你还得想法提高它的曝光率——可以举办一些活动,让它先提供免费下载,或者推出一个免费版本。”你可以到后来添加更多新功能时再给它定价,无论如何,免费版本更容易吸引用户去尝试,他们如果发现游戏确实不赖,最终就有可能为它买单。

重视聆听用户意见

你的游戏设计也许是力求严谨,滴水不漏,但也一定得灵活适应用户的需求。如果你经常查看iTunes的应用评价情况,就会发现如果某款应用的续集版本没有解决原来的老问题,用户对其的普遍评价也就很差,甚至是怨气重重。这种做法的后果当然就是,用户大量流失,该应用也会迅速陷入沉寂。

Fullpower Technologies公司(游戏邦注:该公司拳头产品是MotionX GPS)首席执行官Philippe Kahn表示,他们团队“在差异化发展、产品质量和用户支持上投入了大量精力”,如果你能根据用户反馈不断革新技术,用户就会对这种努力做出积极的回应,这样也有助于培养更具忠诚度的用户群体。

擅于取悦用户

要在iTunes的成百上千款应用中脱颖而出,你的应用就必须具备吸引用户的相关优势。Bump Technologies公司CEO及联合创始人Dave Lieb的观点是,“手机应用得想法取悦用户,必须能提供真正的价值,或者永久的娱乐性。”

如果用户对产品感到满意,他们就会向周遭好友推荐,这一点是任何手机应用成功的要素。Bump是美国下载量排名第八的iOS手机应用,Lieb认为它的成功与用户密不可分,“我们总共在营销推广上花了42美元,创建了我们的原版YouTube演示视频:其中22美元用于制作背景幕,还有20美元用来购买视频录像带,摄像机则是借来的。”这个案例证明一个快乐的用户,对应用的品牌推广影响十分巨大。

要敢于大胆想象

你可能有一个绝佳的创意,但你还得想得更深远,预测到该应用对人们现实生活的影响。当SoundHound公司开始创建它的同名声音识别应用时,他们就是从日常生活经历出发,大胆设想了用户需求与应用技术之间的交集。

SoundHound副总裁Kathleen McMahon表示,“你是不是总希望电台DJ能够重复一遍刚才播放的歌名,或者经常听到一首触动心弦但却不知其名的歌曲?”SoundHound团队就 是以这些生活场景为切入点,依此创建了一套手机应用解决方案,革新了音乐识别技术。

游戏邦认为,创建一款兼具实用性和娱乐性的手机应用,就是SoundHound的成功法则,实现这一点的前提就是想象力。McMahon的看法是,“得清 楚自己想要获得哪种成就。你想成为昙花一现的奇迹,还是一棵常青树?你可以选择其中之一。但要注意,如果你的答案是‘我不清楚’,那就很有问题了。创建杀 手级应用的基础是想象力,而不是被动的意愿。”

绝不轻言放弃

韧性、持续性和永不言弃是上述开发商获得成功的共性。开发商要不断自问:如何才能让应用更加完善?在这个产品数量膨胀的应用市场上,一款应用要获得关注就得备具相应的优势。AllAboutApps首席设计师、AppBox Pro开发者Jenny Kang认为,“要强调应用的设计和实用性,内行的用户会迅速识别出最好的产品,只要你提供的产品真的很出色,就能获得理想的市场反应。”

Excellence公司的手机应用副总裁、Fake-A-Call应用开发者Ed Williams的看法也同此理,“永远不要放弃。要不断改进自己的想法,如果应用首次发布时就取得良好效果,那就可以在更新版本中不断添加更高级的功能。”虽然他从未预料到Fake-A-Call能够产生巨大影响力,但仍计划定期发布更新版本,解决用户关心的问题,让应用产品与时俱进——总之,永不言弃。”



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